Wie wurde Englisch zur meistgesprochenen Sprache der Welt?

Vor fünfhundert Jahren sprachen zwischen fünf und sieben Millionen Menschen Englisch, und die meisten von ihnen lebten auf den Britischen Inseln. Heute sprechen etwa 1,8 Milliarden Menschen auf der ganzen Welt Englisch.


Wie ist das passiert?


Der Aufstieg des Englischen hat nichts mit der Struktur der Sprache oder einer ihrer inhärenten Eigenschaften zu tun, sondern mit Politik und Geschichte.


Das Britische Empire


Nachdem sie sich fast ein Jahrtausend lang auf den Britischen Inseln entwickelt hatten, verbreiteten sich die Engländer durch Seeleute, Soldaten, Pilger, Kaufleute und Missionare des Britischen Empire über die ganze Welt. Vor der Einführung einer Sprachpolitik hatte Englisch bereits jeden Winkel des Planeten erreicht.
Die englischen Puritaner waren nicht die einzigen Europäer, die nach Nordamerika kamen: Spanisch, Französisch, Niederländisch und Deutsch waren ebenfalls weit verbreitet. In den folgenden Jahrhunderten wurden alle Sprachen durch die Wellen der europäischen Einwanderer konsolidiert.


Im Prozess der Gestaltung der „Vereinigten Staaten“ waren sich die Gründer der Nation jedoch der Bedeutung der Sprache für die Bildung einer nationalen Identität bewusst. Englisch war die Mehrheitssprache und musste daher gefördert werden. Bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts verboten viele Staaten den Fremdsprachenunterricht in Privatschulen und Privathaushalten. Der Oberste US-Gerichtshof hob 1923 solche Einschränkungen des privaten Sprachunterrichts auf.


Auch heute noch ist Englisch nicht die offizielle Sprache der Vereinigten Staaten, aber es ist sicherlich die am weitesten verbreitete. Und es waren nicht nur die Vereinigten Staaten, die die Engländer begrüßten. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts dehnte sich das Britische Empire auf fast ein Viertel des Planeten aus, wobei die Vereinigten Staaten nicht mitgerechnet sind. Daher stammt auch der Spruch: „Die Sonne geht über dem Britischen Empire niemals unter“.
Heute ist die Sonne über dem Empire bereits untergegangen, aber Englisch ist immer noch eine wichtige Sprache in allen ehemaligen Kolonien.


Weg, aber nicht vergessen


Im größten Teil des Britischen Empire war das Hauptziel der Handel, so dass sich nur wenige Briten dauerhaft in den Kolonien niederließen. Dies erklärt, warum Englisch die Kolonien in Asien und Afrika nicht meistern konnte, wo es zwar die Sprache der Wirtschaft, Verwaltung und Bildung, nicht aber die Sprache des Volkes war.
Bis heute hat Englisch eine wichtige Rolle in den Verwaltungsangelegenheiten dieser ehemaligen Kolonien gespielt. Zugang zu Englisch zu haben, bedeutete lange Zeit, Zugang zu Bildung zu haben, zum Beispiel in Missionsschulen in Afrika oder an den ersten Universitäten in Indien. Infolgedessen wurde in einigen der bevölkerungsreichsten Länder der Welt eine englischsprachige Elite geschaffen… und die Eliten sind Experten in Sachen Selbsterhaltung.


Nach der Unabhängigkeit wurden viele Länder offiziell mehrsprachig, aber die verschiedenen Gruppen benötigten eine Sprache, um miteinander und mit anderen Nationen zu kommunizieren. Wieder einmal war Englisch der Protagonist. Heute ist Englisch die vorherrschende oder offizielle Sprache in 75 Territorien – ein direktes Erbe des Britischen Empire. In den Ländern, in denen sich die größten Kolonien bildeten, wie Australien, Kanada und den Vereinigten Staaten, wurden die einheimischen Sprachen und Kulturen durch die Vorherrschaft des Englischen fast vollständig ausgerottet.
Englisch war jedoch nicht die erste Sprache des europäischen Kolonialismus, Portugiesisch und Niederländisch waren die ersten, die Europa verließen. Tatsächlich war Englisch bis zum 19. Jahrhundert nicht die lingua franca (wie der Begriff andeutet, war Französisch die erste Sprache der internationalen Kommunikation). Es musste also in jüngerer Zeit etwas geschehen, damit Englisch seinen internationalen Status erlangen konnte… und das war der Aufstieg der Vereinigten Staaten im 20. Ohne dies würde die Sprachlandschaft der Welt heute ganz anders aussehen.

Wei Weltkriege und der Aufstieg der Vereinigten Staaten


Während sich Europa in den Jahren nach 1945 in einem Prozess des Wiederaufbaus befand, erlebten die Vereinigten Staaten eine unglaubliche Expansion. Amerikanische Unternehmen florierten dort, wo die britische Ostindien-Kompanie Jahrhunderte zuvor gewesen war, und brachten Englisch als Geschäftssprache in die ganze Welt. Der große Einfluss amerikanischer Unternehmen, kombiniert mit dem sprachlichen Erbe des Britischen Empire, machte Englisch zur führenden Sprache des internationalen Handels im 19. Heute unterrichten die besten Business Schools der Welt ihre Programme auf Englisch.


Englisch ist heute die meistgesprochene Fremdsprache in 19 der 25 Mitgliedsstaaten der Europäischen Union, in denen es keine offizielle Sprache ist. Die sechs Staaten, in denen Englisch nicht die Sprache Nummer eins ist, zeigen die Bedeutung der Sprachenpolitik: Russisch ist die meistgesprochene Fremdsprache in Litauen, Lettland und Estland; Kroatisch ist die meistgesprochene Fremdsprache in Slowenien und Tschechisch die meistgesprochene in der Slowakei. Aber das kulturelle Erbe der Nachkriegsjahrzehnte ist auch sehr wichtig für das Wachstum des Englischen als Weltsprache.


Die Vereinigten Staaten schickten nicht nur Geld über den Atlantik, sondern steuerten später auch den Soundtrack durch Rock and Roll, Jazz, Disco und Hip Hop bei. Hollywood-Filme wurden zu einer weltweiten Sensation und amerikanische Serien zu einer kulturellen Referenz. Die amerikanische Kultur war überall und strahlte Vertrauen und Erfolg aus – genau das, was die Welt nach den Verwüstungen des Krieges brauchte.
Aber es war nicht nur die amerikanische Musik, die Englisch in Nachtclubs und Privathaushalte auf der ganzen Welt brachte. Einige britische Bands wie The Beatles, The Rolling Stones, Queen, Pink Floyd, The Police oder Led Zeppelin haben die Engländer in alle Ohren gestochen.
Die Hippie-Bewegung kam von San Francisco nach London, und viele Musikfestivals, darunter die Isle of Wight und Woodstock, wurden zu Ikonen für eine ganze Generation, ob englischsprachig oder nicht. Diese „Soft Power“ gibt es heute noch…


Englisch ist cool


Diejenigen, die in der Werbung tätig sind, sind stolz darauf, diesen kulturellen Trend anzuführen, der durch die Herstellung von sexy Produkten bei den Konsumenten Kauflust hervorruft. Und sie tun dies unter anderem durch die Verwendung englischer Wörter. Schauen Sie sich einige Beispiele in verschiedenen Ländern an: auf Deutsch in Der Spiegel, auf Spanisch in La Razón, auf Französisch in Slate.fr und auf Italienisch in La Repubblica.


Viele Beispiele für die Verwendung der englischen Sprache in der Werbung stammen von multinationalen Unternehmen, die ihre Botschaft auf allen ihren Märkten konsistent halten wollen. Andere Beispiele stammen von lokalen Unternehmen, die nach dem Glamour-Element suchen, das ihnen die englische Sprache verleihen kann. Dies gilt natürlich auch für andere Sprachen: Haute Couture und Eau de Toilette klingen im Französischen viel attraktiver.


Viele Bands und Filmemacher veröffentlichen ihre Arbeiten auf Englisch, um ein viel breiteres Publikum zu erreichen. Dieser unsichtbare Druck, kreative Arbeit in englischer Sprache zu leisten, förderte die Popularität der Sprache in der zweiten Hälfte des 20.
Die Sprache schlechthin vieler Extremsportarten ist ebenfalls Englisch: Snowboarder Ollie, Fakie und Rodeo… ob Kanadier, Schweizer oder Japaner. Dasselbe Wort „cool“ wurde in mehreren Sprachen integriert.


Wissenschaft & Technologie


Die globale Macht der Vereinigten Staaten fiel mit der Geburt der Computer zusammen, und daher ist Englisch die Sprache der technologischen Revolution und des Internets. Denken wir zum Beispiel an Tastaturen: Sie wurden für lateinische Buchstaben entworfen, so dass insbesondere Sprecher asiatischer Sprachen komplizierte Techniken zum Schreiben der Wörter verwenden müssen.
Ebenso wird das, was sich in den Geräten abspielt, ebenfalls vom Englischen dominiert. Die Vereinigten Staaten sind nach wie vor die innovativste Nation in der Technologie, und dank der Sprachpolitik der Gründer der Nation ist Englisch der König der Sprachen.

Ziehen vs. Drücken


Zusätzlich zu den Bemühungen der ersten Siedler vor Hunderten von Jahren hat der Erfolg der Engländer mehr mit einem Interessen- oder Pull-Faktor als mit einem Push zu tun. Menschen in den britischen Kolonien, die ausgebildet werden wollten, erhielten ihre gesamte Ausbildung auf Englisch. Künstler, die ein größeres Publikum erreichen wollen, können dies auf Englisch tun. Wenn Sie international Geschäfte machen wollen, müssen Sie Englisch sprechen. Natürlich müssen Sie nicht Englisch sprechen, um eine erfolgreiche Karriere zu machen, aber es wird Ihnen sicherlich helfen.


Wird Englisch weiterhin die Nummer eins sein?


Einige vermuten, dass Englisch allgegenwärtig wurde, weil es „leicht zu lernen“ oder weil es ziemlich flexibel ist, aber ein Blick in die Vergangenheit lässt erkennen, dass dies irrelevant ist. Latein war trotz seines komplizierten und fast perversen Systems grammatikalischer Fälle über ein Jahrtausend lang die einflussreichste Sprache in ganz Europa (und seine Nachkommen sind immer noch stark). Die Menschen lernten Latein aus denselben Gründen, aus denen sie jetzt Englisch lernen: um im Leben voranzukommen und Zugang zu Wissen zu haben. Auch heute noch wird Latein von Priestern und Gelehrten gesprochen. Sprachen und Grenzen ändern sich mit der Zeit, aber Englisch wird höchstwahrscheinlich die Nummer eins in unserem Leben bleiben.


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